La historia de Billy the Kid

Billy the Kid acumuló más en sus 21 años que la mayoría de los proscritos en su vida.

Desde sus primeros robos hasta sus días como pistolero de la frontera y su épica muerte, Billy the Kid sigue siendo una leyenda del Salvaje Oeste . Él prohibiría lo que Wyatt Earp era a los legisladores, una figura icónica cuyo legado perdura hasta el día de hoy.

Los primeros días de Billy The Kid
Como es el caso con tantas figuras históricas mitologizadas, puede ser difícil separar los hechos de la ficción. Para empezar, el nombre de Billy the Kid no era Billy y no nació en el Oeste.


Una versión recortada de la única foto totalmente autenticada de Billy the Kid. Circa 1879-1880.

Nacido Henry McCarty , fue el primero de dos niños criados por una pequeña familia católica irlandesa en la ciudad de Nueva York. Nadie está seguro de la fecha exacta en que nació, pero parece haber sido en algún momento de septiembre de 1859 porque hay un registro de bautismo para él desde el final de ese mes.

La vida familiar de McCarty fue un caos total desde el principio. Sus padres eran inmigrantes irlandeses que llegaron a Estados Unidos y se casaron justo después de cumplir 20 años. Vivían en un barrio pobre en el lado este de Manhattan y su padre, Patrick, murió poco después de que naciera su primer hijo.

Después de la partida de Patrick, su viuda llevó al joven Henry McCarty y a su hermano a Indiana, donde conoció a un hombre llamado Bill Antrim. Todos se mudaron a Kansas juntos en 1870 y se casó con Antrim en 1873. Poco después, la familia se mudó más al oeste y el pequeño Henry McCarty comenzó a meterse en problemas.

Comienza su vida del crimen
El nuevo padrastro de McCarty era un prospector a tiempo parcial que con frecuencia hacía viajes largos. Estas ausencias se volvieron más largas y más comunes a medida que la madre de McCarty enfermó de tuberculosis y se volvió más dependiente de los hombres de su familia para cuidarla.

Cuando sucumbió y murió a fines de 1874, Antrim estaba a un par de días de viaje. Le llegaron noticias de la muerte, pero no acortó su viaje y se perdió el funeral. Con su madre fuera, el adolescente Henry McCarty estaba básicamente solo.


Trató de trabajar en empleos heterosexuales (trabajador del hotel, mano del rancho), pero rápidamente se encontró en el lado equivocado de la ley . Se metió en problemas por pequeños hurtos de cosas como comida y ropa. Pero las cosas empeoraron cuando robaron algunas pistolas de una lavandería china en 1875 y lo enviaron a la cárcel.

Sin embargo, solo dos días después, escapó y comenzó su vida como fugitivo.

Los días fugitivos y su primera muerte


La versión completa de la única foto de Billy the Kid completamente autenticada.

Ahora un fugitivo, Henry McCarty tuvo que permanecer bajo. Logró ubicar el lugar de su padrastro en Nuevo México, donde se escondió durante unas semanas. Antrim toleró esto brevemente, pero los dos finalmente tuvieron una pelea y McCarty se fue para siempre, asegurándose de robar un arma y algo de ropa en su camino de salida. Fue el último contacto que tuvo con Antrim.

Fuera por su cuenta, McCarty cruzó la frontera en Arizona Territory, lo que técnicamente lo convirtió en un fugitivo federal de la justicia, aunque el gobierno federal no tenía una gran presencia en Arizona en ese momento y Henry era muy libre de hacer lo a él le gustó.

Usando el nombre de "Billy Antrim" y apodado "el niño" por su aspecto juvenil y juvenil, McCarty pronto se hizo conocido como "Billy the Kid" y encontró trabajo como vaquero y ranchero en Arizona. Durante su tiempo de inactividad, le gustaba visitar el salón, beber, jugar a las cartas, prostitución y otras diversiones básicamente saludables para un niño de 16 años.

Billy the Kid también seguía robando. Él y un cómplice llamado John Mackie comenzaron a deslizar caballos desde un fuerte del ejército cercano y luego a venderlos. Era una buena raqueta, pero no podía mantenerse fuera de problemas el tiempo suficiente para disfrutarla.

Aunque algunos dicen que previamente había matado a varios miembros de la tribu Apache, la primera muerte (de 20 o más en total) ampliamente atribuida a Billy the Kid llegó en 1876.

Durante un juego de cartas, Billy the Kid acusó a otro jugador de hacer trampa. El hombre, el herrero local Frank Cahill, llamó a Billy un proxeneta. Cuando Billy llamó a Cahill hijo de puta, la pelea estaba en marcha y pronto los hombres luchaban por el revólver (robado) de Billy. Henry superó a Cahill y le disparó, infligiéndole una herida que lo mataría al día siguiente.

Una vez más, Billy the Kid estaba huyendo.

Pero cuando volvió imprudentemente a la zona unos días después, fue encerrado en la empalizada a la espera de la llegada de la policía. Pero antes de que eso pudiera suceder, Billy salió de la cárcel una vez más y robó otro caballo que cabalgó con fuerza hacia el territorio de Nuevo México, donde todavía lo buscaban por robo.

La guerra del condado de Lincoln


Billy the Kid no llegó a Nuevo México. En algún lugar de su viaje, fue rodeado por apaches que le robaron su caballo robado y lo dejaron caminar por el desierto a kilómetros de distancia de la civilización. De alguna manera, logró llegar a la casa de un amigo, donde se le permitió descansar y recuperarse de su terrible experiencia en el desierto.

Después de una semana o dos, hizo una conexión con algunos ladrones de ganado locales que se ganaban la vida robando ganado de un hombre de negocios llamado John Chisum en el condado de Lincoln, NM. Sin embargo, al mismo tiempo, Billy the Kid parecía estar haciendo un intento de ir derecho.

En este punto, también llamándose a sí mismo William Bonney, tomó un trabajo honesto como vaquero de un ranchero en el condado de Lincoln llamado John Tunstall. Pero este agradable y constante trabajo para Billy the Kid se volvió más turbulento gracias a una disputa entre Tunstall y sus rivales.

En 1878, para resolver una disputa sobre una gran deuda del socio comercial de Tunstall con una cohorte rival de hombres de negocios locales, el sheriff William Brady y su grupo intentaron apoderarse del ganado de Tunstall por valor de aproximadamente 40.000 dólares. Durante la confrontación que siguió, el sheriff y su grupo, leal a los rivales de Tunstall, derribaron a Tunstall de su caballo y luego tomaron su propia arma y la utilizaron para matarlo con un disparo en la parte posterior de la cabeza.


Billy the Kid estaba allí cuando sucedió y fue a los tribunales para convencerlos de que el sheriff y su grupo habían cometido un asesinato. El juez de paz del condado de Lincoln estaba convencido, pero antes de que Brady pudiera ser arrestado, los ayudantes locales leales al sheriff arrestaron a Billy y lo arrojaron a la cárcel.

Una vez más, Billy no estuvo en la cárcel por mucho tiempo. Pero esta vez fue un mariscal de los Estados Unidos llamado Robert Widenmann, que como parte de un esfuerzo federal para restaurar el orden, lo dejó salir (presumiblemente ahorrándole la molestia de planear su tercera fuga de la cárcel).

Después de su liberación, Billy the Kid se unió a un grupo llamado Reguladores del Condado de Lincoln para vengar la muerte de Tunstall. Los reguladores pudieron emboscar y matar a Brady, pero eso no puso fin a las cosas.

Ahora, Billy the Kid y los reguladores estaban en problemas con el nuevo sheriff que había sido designado para causar tanto derramamiento de sangre y asesinato. Los reguladores y las fuerzas del nuevo sheriff se enfrentaron en julio de 1878 en lo que se conoce como la Batalla de Lincoln .

Los reguladores se encontraron acorralados y asediados en un salón local por elementos de la banda del sheriff local. Los hombres adentro eran bastante duros, y la batalla comenzó a volverse contra los hombres de la ley, pero luego llegaron refuerzos de una base militar cercana. Al principio, nadie sabía de qué lado estaban para tomar, pero cuando se enfrentaron con los hombres de Brady y prendieron fuego al salón, Billy the Kid y algunos otros reguladores pudieron huir.

Otra captura y otro escape


Lew Wallace, antes de convertirse en gobernador.

Como uno de los pocos reguladores que logró salir de la batalla de Lincoln, Billy the Kid era ahora un objetivo principal para las fuerzas de seguridad locales. Pero se le ocurrió un plan para irse a sí mismo al proporcionarle al gobernador Lew Wallace información sobre el asesinato de un abogado prominente del que había sido testigo recientemente.

Contactó al gobernador para intercambiar una declaración de testigo por un perdón. El gobernador estuvo de acuerdo y sugirió que, por cuestiones de apariencia, debería "arrestar" a Billy y encerrarlo en la cárcel antes de tomar su declaración sobre el otro asesinato. Billy estuvo de acuerdo y siguió con la farsa.

Aproximadamente dos meses después, sin una amnistía próxima, Billy se dio cuenta de que lo habían tenido y que iban a colgarlo en su lugar. Una vez más, Billy salió de la cárcel y salió corriendo.

Billy the Kid se mantuvo fuera del radar hasta enero de 1880, cuando bebía en un bar cerca de Santa Fe. Un extraño llamado Joe Grant entró en el salón y se acercó sigilosamente al lugar donde Billy estaba bebiendo.

No está claro cómo creció exactamente la tensión entre Billy y Grant (algunos dicen que Billy señaló a Grant por un cazarrecompensas que viniera a matarlo; algunos dicen que Grant era un borracho bocazas buscando una pelea). De cualquier manera, Billy sintió que los problemas venían y decidió evitarlo en el pase.

Pensando rápido, Billy le dijo a Grant que admiraba su revólver y le preguntó si podía verlo. Al darse cuenta de que solo tenía tres cartuchos cargados, sutilmente giró el tambor hacia un cilindro vacío y se lo devolvió. Efectivamente, después de que los dos hombres se antagonizaron unos a otros un poco más, Grant apuntó con su arma a Billy y apretó el gatillo, pero todo lo que produjo fue un clic.

Luego Billy se apresuró y le disparó a Grant en la cabeza antes de escapar. "Fue un juego de dos" , dijo Billy , "y llegué primero".


Ahora la ley tenía una razón más para estar detrás de Billy the Kid.

"¡Muerto, muerto, muerto!"


Pat Garrett

El nuevo Sheriff del condado de Lincoln Pat Garrett y su grupo capturaron a Billy the Kid en un lugar llamado Stinking Springs el 23 de diciembre de 1908. Pero antes de que Garrett pudiera llevar a sus prisioneros a la cárcel, tuvo que defenderlos de una mafia de linchamiento que se formó alrededor del tren. en la ruta a Santa Fe. Sin embargo, lo hicieron de forma segura, y Garrett recogió la recompensa estatal de $ 500 en la cabeza de Billy.

"La gente me consideraba mal antes, pero si alguna vez tuviera que liberarme" , dijo después de ser finalmente capturado , "les haré saber lo que significa mal".

La primavera siguiente, después de un juicio que tuvo más que ver con la presentación de un buen espectáculo para los periódicos que la búsqueda de la verdad de lo sucedido en la Guerra del Condado de Lincoln, Billy the Kid fue declarado culpable y sentenciado a la horca. Según la leyenda, el juez le gritó al chico de 21 años que iba a colgarlo del cuello hasta que estuviera "muerto, muerto, muerto". También según la leyenda, las últimas palabras de Billy en el registro fueron para decirle al juez él podría ir al "infierno, infierno, infierno"

En la noche del 28 de abril de 1881, Billy quedó bajo la supervisión de un guardia en la cárcel mientras el resto del personal golpeaba el salón al otro lado de la calle. Le dijo al guardia que lo dejara salir para usar la letrina y luego, en el camino de regreso, deslizó sus cadenas y golpeó al guardia contra el suelo.

Robando su arma, Billy lo mata a tiros y se encadena a la oficina del alcaide, donde agarra una escopeta y se posa en la ventana. Cuando el alcaide salió a la calle para investigar el disparo, Billy le gritó: "¡Mira, viejo, y mira lo que obtienes!", Y luego lo mata a tiros (aparentemente sin despertar sospechas entre los transeúntes en el proceso). ) Billy logró cortar sus piernas y robar un caballo para escapar.

Pat Garrett y Billy The Kid

Billy the Kid estuvo libre solo tres meses antes de su encuentro final con Pat Garrett. En el momento en que se supo acerca de su escape, el gobernador de Nuevo México le otorgó otra recompensa de $ 500 a Kid, vivo o muerto.

En julio, Garrett se enteró de que Billy podría quedarse con un amigo en Fort Sumner, NM. Garrett pudo entrar a la casa el 14 de julio y cuando Billy entró, Garrett lo mató de un disparo.

El infame Billy the Kid ya no existía. Antes de que saliera el sol, Kid estaba bajo tierra con nada más que un marcador de madera para su tumba.

Cuando la oficina del gobernador se negó a darle a Garrett su recompensa de $ 500 (por razones que aún no están claras), los ciudadanos locales aportaron $ 7,000 para él. Poco más de un año después, la legislatura territorial de Nuevo México votó para darle a Garrett los $ 500 que se le debía.

Billy The Kid impugnó la foto


La disputada foto comprada por Randy Guijarro, supuestamente mostrando a Billy the Kid (centro).

En cuanto a Billy the Kid, hace mucho tiempo que pasó a la leyenda estadounidense e incluso se convirtió en una especie de héroe popular. En 1931, los lugareños recaudaron dinero para darle una lápida adecuada. Y cuando fue robado en 1981 y luego se recuperó rápidamente en Florida, el gobernador de Nuevo México lo hizo volar de vuelta a casa.

En 2010, muchos solicitaron a la oficina del gobernador de Nuevo México que le conceda a Billy el perdón que dicen que Lew Wallace le había prometido 130 años antes, pero nunca sucedió. Ese mismo año, un hombre llamado Randy Guijarro compró una foto vieja por $ 2 en una tienda en Fresno, California.

Creyendo que la foto incluía a Billy the Kid (que lo convertiría en la segunda foto conocida de él), Guijarro finalmente encontró una firma de autenticación que verificó su reclamo con un análisis de reconocimiento facial y lo valoró en $ 5 millones. Desde entonces, se ha cuestionado la autenticidad de la foto , a pesar de que National Geographic está detrás de ella. Una situación muy similar surgió con otra foto en disputa de Billy en 2017.


Sin embargo, dice mucho acerca de la continuada fascinación estadounidense con Billy the Kid, que una simple foto de él sería valorada en $ 5 millones, unos 135 años después de su muerte.

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